Если бы в римском Колизее во время представления внезапно произошло что-то опасное, тысячи зрителей смогли бы покинуть амфитеатр всего за пять минут. Такую быстроту обеспечивало огромное количество выходов из Колизея. Но вот вопрос - сумели бы люди не поддаться панике и найти самый удобный путь до ближайшего выхода?

Закрытое пространство и выход из него - проблема и по сей день актуальная. И дело здесь, может быть, не столько в дверях, сколько в людях. Это подтвердили недавние исследования ученых из Филиппинского университета. Эксперименты проводились, правда, не над людьми, а над мышами. Грызунов поместили в отсек, на дне которого была вода, а рядом находился другой, сухой отсек. Поскольку мыши панически боятся воды, они сразу побежали к выходу. И вот тут-то обнаружились удивительные закономерности. Если выход был один и узкий, то эвакуация проходила относительно организованно: зверьки выстраивались в очередь и проходили по одному. Но как только дверной проем был расширен, началась давка. Примерно то же самое происходило, когда дверей оказалось несколько.

Ученые говорят, что поведение мышей очень напоминает панику среди людей. Мыши, как и люди, убегая от опасности, ищут выход и, пробираясь к нему, не считаются с другими, отталкивая их в случае необходимости. И, что еще важнее, вместо того, чтобы трезво оценить обстановку и найти кратчайший путь, они просто бегут друг за другом.

Поэтому на мышах можно испытывать компьютерные модели ситуаций, разработанных для архитекторов и спасателей. Понятно, что проверять их на людях нельзя: результатом такого эксперимента станут серьезные травмы. А вот мыши, по утверждению экспериментаторов, от подобных опытов не страдают.

Политбюро (журнал), 29 сентября 2003