БЫТЬ МОЖЕТ, ЭТО ЕДИНСТВЕННОЕ МЕСТО НА ЗЕМЛЕ, ГДЕ С КРЫСАМИ НЕ БОРЮТСЯ. НАПРОТИВ, В ИХ РАСПОРЯЖЕНИЕ ОТДАН ЦЕЛЫЙ ХРАМ.

Храм Дешноке находится в индийском штате Раджастхан. Сколько точно тут крыс, сказать не может никто. Крысы и в неблагоприятных условиях плодятся как... мыши. А когда их кормят и оказывают им всяческое уважение - со счету собьешься. По самым приблизительным подсчетам, тут обитает более 20 тысяч голов мелкого зверья. Или хвостов, если угодно.

В священном месте живут две семьи, которые постоянно заботятся о крысах.

Однако храм Дешноке посвящен все-таки не крысам, а богине Карни Мата. Она родилась в 1387 году, причем беременность ее матери длилась 21 месяц, что неопровержимо свидетельствовало о тесной связи с богами. Карни Мата отдала всю свою жизнь заботе о самых бедных и прожила в этих праведных трудах 151 год.

Однажды, когда она предавалась медитации, обратясь лицом на закат, ее тело самовоспламенилось. Так закончилась земная жизнь богини.

Но при чем же все-таки крысы?

Вот при чем. В возрасте 100 лет Карни Мата обосновалась в Дешноке. И как раз в это время на местность обрушилась страшная эпидемия. От нее умерли тысячи детей. Родители умоляли богиню обратиться с просьбой к богу мертвых Яма - чтобы он вернул детей. Карни Мата ответила, что уже поздно, но можно принести жертву крысе и тогда души погибших детей вселятся в тела этих маленьких грызунов. С тех пор люди приходят в храм Дешноке с жертвоприношениями для крыс.

ДМИТРИЙ КАЧАЛОВ, Парадокс (журнал), 15 апреля 2003