Мыши незаменимы для экспериментов, в том числе для исследования проблем семьи и брака.

Семья - не только ячейка общества, но и единица воспроизводства. Нам с детства вдолбили, что в природе выживают наиболее приспособленные. С эволюционной точки зрения - тот, кто оставит больше потомков. Чтобы успешно справиться с этим делом, надо не только самому быть молодцом, но и правильно выбрать партнера, ведь еще Дарвин считал, что брачные пары формируются не случайно.

Но традиционные представления о том, что успеха достигают самые плодовитые самки и агрессивные самцы, сильно упрощают ситуацию. Самки, выбирая отца своих будущих детей, хотят, чтобы он был внимателен к малышам. Как показали исследования, проведенные в Институте систематики и экологии животных под руководством члена-корреспондента РАН Вадима Евсикова, этой проблемой озабочены даже лабораторные мыши. А решают они ее по запаху.

В экспериментах выбирать брачного партнера позволили самкам. Готовая к спариванию мышка обнюхивала две самцовые подстилки. Ту подстилку, которой она уделила больше внимания, исследователи подкладывали к подстилкам других самцов, и если самка опять выбирала ее, брак был делом решенным. На следующий день после рождения мышат отцов тестировали на проявление родительской заботы. Для этого родителей забирали из клетки, а малышей перекладывали из гнезда в противоположный угол. Затем самца возвращали на место, и если он в течение 10 минут не приносил ни одного из детенышей в опустевшее гнездо, ученые считали, что он не проявляет заботы о потомстве.

Среди вновь народившихся мышей продолжали проводить отбор. Через 5-6 циклов отбора доля самцов, демонстрирующих отцовскую заботу, была почти вдвое выше, чем в контрольной группе. Приятно, что хорошие качества закрепляются в поколениях. Чем больше детей, тем сильнее у мышей развивается чувство отцовства. Так, среди самцов "заботливой" группы только 46% беспокоились о мышатах первого выводка, а о детях последующих выводков - уже 68%.

Но как мужская нежность сочетается с необходимой для успеха агрессивностью и как ее измерить? Для этого самцов сажают попарно на 10 минут и подсчитывают контакты между ними. Оказывается, самки предпочитают таких партнеров, у которых акты агрессии составляют около 60% всех межсамцовых контактов - ученые считают такой уровень агрессивности средним. Более агрессивные мыши оказались плохими отцами, а вялые и безынициативные вообще никому не нужны.

Самочки, умеющие так хорошо выбрать, и сами ответственные мамы. Почти никто из их малышей не погибает. Что ж, тут у мышей все как у людей. Женщины, серьезно относящиеся к семье, выбирают в мужья прежде всего хорошего отца - способного позаботиться о близких.

Татьяна Пирогова, Вечерняя Москва, 14 ноября 2002