В честь отпразднованного в столице 4 октября Дня животных давайте помянем лабораторных мышек, которые платят своими жизнями за наше здоровье.

Мы идем по лабиринтам Московского института биохимических исследований и вздрагиваем: в одном кабинете распяли на дощечке белую крысу с катетером в бедре, в другой лаборатории тяжело дышит мышь со вспоротым брюхом. Малюсенькие катетеры, распластанные лапки - зверьку делают операцию под наркозом.

Мученические смерти здесь случаются редко, в лаборатории висит угрожающий плакат "Не обижай лабораторных животных!". Как объяснили нам студенты, правило биоэтики гласит: "Минимум невинных жертв!", в то время как методика призывает обязательно уничтожать животное после эксперимента.

Вот что сфотографировала наша память: раз - по столу скачет мышка и что-то вынюхивает, два - чьи-то пальцы, словно щупальца, хватают ее за хвост, три - голова грызуна катится с плеч, а кровавые лезвия ножниц все еще скрежещут по инерции в воздухе. "Не жалко?" - осведомляемся мы у экспериментатора. "В первый раз руки дрожали"" - бросил он нам в ответ.

Взгляд падает на обезглавленное тело, которое продолжает содрогаться в такт ножницам. Вскоре лапы и хвост застывают, и беспощадный инструмент потрошит пушистый животик. Мы видим последний удар сердца. Одежда липнет к телу...

История умалчивает, какой именно грызун - мышь или крыса - полторы тысячи лет назад (а именно тогда был поставлен первый опыт над животными) положил свою маленькую серую жизнь во благо человечества. Имя героя не увековечено. Но до сих пор его потомки берут на себя первый удар во многих областях человеческих знаний. Они и от рака первыми лечились, и "Виагру" пробовали, и от никотина дохли (а вы думали - лошади?), и новые таблетки для похудения грызли...

Откуда они берутся

Растят грызунов-героев в специальных питомниках. Такой есть и в подмосковном Пущине при Институте биохимических исследований.

Огромное кирпичное здание питомника украшает нарисованная белым исполинская мышь. Внутрь этого VIP-отделения не пускают: условия стерильные, поддерживается специальная температура. Есть, правда, и "открытая", более дешевая пристройка. Грызуны здесь расквартированы строго "по назначению": отдельные комнатки для мышек, предназначенных для исследований раковых заболеваний (у них в определенном возрасте начинает развиваться злокачественная опухоль), отдельно для "сердечников", "гипертоников" и т. д. Чисто, мальчики и девочки отдельно - хрупают комбикормом или спят, свалившись в дружную кучу. Грызунов здесь любят: почти у каждого сотрудника есть свой домашний "герой".

- Крысы умные и хитрые, - рассказывает руководитель лаборатории Владимир Садовников, - почти как собаки, легко дрессировке поддаются, а по строению схожи с человеком. Мыши поглупее будут. Впрочем, так и у людей: кто-то по жизни хитрец, кто-то простачок.

КСТАТИ

В пятницу, 4 октября, москвичи провели пикет в знак протеста против предложенного Мосгордумой проекта закона "О животных". Правда, никто из демонстрантов так и не смог ответить, о чем этот закон и почему, собственно, они против.

А КАК У НИХ: Бешеных крыс будут продавать

Хотите приобрести бешеную крысу? А что, ее можно подарить на день рождения врагу. Наверное, именно для этого в Колумбии открыт первый в мире магазин по продаже... подопытных крыс. В магазине представлены всевозможные вариации на тему "Жертвы крыс во имя науки". К примеру, крысы, мозги которых специально повреждены, чтобы стимулировать болезнь Паркинсона. Чтобы лечить ее у людей, врачи тренируются именно на таких крысах.

Самое отрадное заключается вот в чем: как заверил пресс-секретарь этого магазина Джойс МакДональд, "ученые смогут не только купить крыс, но и продать то, что получилось в результате исследований". Думается, что необычный магазин привлечет внимание не только ученых и юных натуралистов, но и организации Green Peace.

Юлия ЮЗИК, Комсомольская правда, 7 октября 2002