К счастью, это всего лишь гипотетическое предположение, высказанное американскими учеными, которым удалось сотворить в своей лаборатории настоящее чудо: эмбриональные стволовые клетки мышей оказались преобразованными в яйцеклетку. Мало того, экспериментаторы "научили" такому перевоплощению клетки не только женских, но и мужских особей. Результат получен, по данным журнала Science, в Школе ветеринарной медицины в Пенсильвании (США) группой исследователей во главе с Хансом Шолером и Карин Хюбнер.

Ученые не исключают, что предложенная ими технология может быть использована также при работе с человеческим биологическим материалом, что приведет к очередному революционному прорыву в биоинженерии. Ведь если яйцеклетку можно будет "создавать" в лабораторных условиях, обрести материнство сумеют многие женщины, страдающие бесплодием. Правда, появятся и этические проблемы. Скажем, использование мужских клеток для преобразования в яйцеклетку позволяет говорить о возможности "искусственного зачатия" детей гомосексуальной парой, а отношение к такому повороту событий наверняка будет неоднозначное.

Впрочем, столь далеко в своих опытах исследователи из Пенсильвании еще не заходили, и хотя мышиные яйцеклетки, полученные в лабораторных условиях, развиваются вполне нормально, попытки их оплодотворения пока не предпринимались. Но в той же статье ученые высказывают чрезвычайно любопытную гипотезу. Вполне возможно, говорят они, что из стволовых клеток со временем удастся получать не только яйцеклетку, но и сперматозоиды. В этом случае потребность в мужчинах как в биологическом виде будет вообще поставлена под сомнение, ведь природа в ходе эволюции отбрасывает то, что ей не нужно...

Кстати, именно так предки человека потеряли когда-то способность реагировать на феромоны - специфические молекулы, выделяющие запах, который привлекает особ противоположного пола. Откликаясь на этот призывный запах, они ищут наиболее подходящего для себя партнера. Большинство животных обладает умением различать феромоны, у той же мыши, например, обнаружено 140 генов, контролирующих этот важный процесс. Именно так, с помощью феромонов решали свои матримониальные проблемы и прародители человека. Считается, что все изменилось, когда наши далекие предки научились различать цвета. Биологи Мичиганского университета, сообщает EurekAlert!, установили, когда именно произошла такая замена: способность различать феромоны, утверждают они, была утеряна предшественниками человека примерно 23 миллиона лет назад - незадолго до того, как выделилось семейство гоминидов. То самое, от которого со временем произошел род человеческий.

Доктор Зонг и его коллеги из Мичиганского университета проследили за геном TRP2, отвечающим исключительно за формирование феромонов. Оказалось, что в человеческом организме он фактически выключен, как и у человекообразных обезьян - у горилл или у шимпанзе, умеющих различать цвета. В то же время этот ген весьма активен, например, у американских игрунковых и беличьих обезьян. Они как раз находят спутников жизни, ориентируясь на феромоны, а различать цвета они не умеют.

Группа доктора Зонга просчитала историю превращений гена TRP2 на компьютере, с помощью которого и был назван этот срок - 23 миллиона лет. Именно тогда, утверждают исследователи, у мужских особей приматов появилось цветовое зрение, а самки обрели эту способность еще раньше. Выбор потенциального партнера стал определяться уже не столько обонянием, что требует более близкого контакта, сколько зрением, позволяющим видеть объект в отдалении. Постепенно реакция на феромоны исчезла вовсе. Такова история, а вот как обстоит дело сегодня: группа доктора Зонга подсчитала, что примерно 7 процентов европейских мужчин лишены способности распознавать цвета. Исследователи объясняют это тем, что в современном мире красочный вид при выборе партнера перестал быть определяющим.

Какие же критерии значимы сегодня? Об одном из любопытных исследований на эту тему сообщает ИнформНаука. Доктор исторических наук из Института этнологии и антропологии РАН Марина Бутовская выделяет две стратегии, которых придерживается в животном мире самка, выбирая партнера: он либо должен обеспечить потомство набором хороших генов (выбор сильного и красивого), либо быть заботливым семьянином (не всегда сочетается с завидными внешними данными). Исследования показывают, что у современных молодых людей представлены обе названные стратегии, свойственные животным, но не в равной пропорции: у женщин явно проявляется тенденция к выбору не самого красивого, а самого заботливого.

В своих выводах ученый опирается как на собственные исследования, так и на зарубежные данные. Вот, например, результаты одного из опросов, в которых принимали участие студенты обоего пола. Из 29 различных параметров они поставили на первое место взаимность, а на одно из последних - национальность. В остальном предпочтения юношей и девушек оказались различными: для первых в избраннице наиболее значимы интеллект, верность, чувство юмора, внешность и способность к деторождению, для вторых внешность будущего мужа оказалась на 19-м месте, главное, с точки зрения женщин, интеллект, верность, чувство юмора, заботливость, умение постоять за себя - то есть качества, которые помогут добиваться успехов и содержать семью.

С таким подходом не соглашаются американские ученые Стивен Эмлин из Корнельского университета и Питер Бастон из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре, о работе которых рассказывается в июльском выпуске журнала New Scientist. Проведенное ими исследование опровергает традиционные представления о том, что мужчины ищут в жене молодую и привлекательную особу, которая обеспечит продолжение рода, а женщины выбирают богатого и заботливого отца семейства. Такой взгляд на брачные установки устарел, говорят американские исследователи, опросы (а они проводились среди тысячи добровольцев в возрасте от 18 до 24 лет) показывают: красивые женщины мечтают о красивом и здоровом муже, деньги они могут заработать и сами, мужчины же, даже вполне обеспеченные, ставят во главу угла не внешность, а материальный достаток будущей жены.

С точки зрения эволюции, заключают ученые, более перспективны и стабильны браки, заключенные между близкими по своим качествам партнерами. Представление о том, что противоположности сходятся, устарело, если говорить о браке. Выбор мужа или жены из категорически иной "весовой категории" чреват в будущем либо разводом, либо изменами. Самое мудрое - искать спутника жизни в своей среде, счастливый брак более вероятен между людьми, чьи характеристики, идет ли речь о внешности, образовании или жизненных ценностях, схожи.

Если кого-то этот вывод не устраивает, предлагаю вспомнить: наша жизнь состоит не только из правил, но и из исключений. Некоторые даже свято верят в то, что правила создаются с единственной целью - чтобы можно было делать исключения. Главное - сохранить мужчин, и вот с этим, наверное, мало кто поспорит.

Московская правда, 01 сентября 2003, Виола ЕГИКОВА