Живучесть мышей - плод людской непоседливости

Размышляя о будущем человечества, мы порой забываем о скромных животных, связавших свою судьбу с нашей, - о домовых мышах. Российские ученые пытаются прояснить и мышиную судьбу, в чем их поддерживают РФФИ и ФЦП "Интеграция".

Синантропные, то есть существующие рядом с человеком, домовые мыши расселились вместе с ним по всему миру. Несмотря на то что они принадлежат к разным видам, мыши легко скрещиваются друг с другом. В своем недавно завершенном исследовании доктор биологических наук Елена Котенкова из Института проблем экологии и эволюции им. А.Н. Северцова показала, что благоприятные условия для этого возникают потому, что мыши разных видов, разъезжая с человеком по всему миру, часто встречаются друг с другом. А межвидовая гибридизация делает мышей столь пластичными, что они могут и дальше следовать за людьми в самые отдаленные уголки земного шара, приспосабливаясь к новым условиям.

По внешнему виду можно различить несколько форм синантропных домовых мышей. Тип "мускулюс" имеет относительно светлое брюхо и короткий хвост. Он распространен в Восточной Европе и на Северном Кавказе. В Западной Европе, Западном Закавказье, Индии, Африке и Малой Азии обычен тип "доместикус", объединяющий темнобрюхих мышей, иногда с белыми пятнами на брюхе. Длина хвоста у них равна или больше длины тела, а череп крупнее, чем у "мускулюс". Есть и другие типы, например "пратекстус" (светлобрюхие мыши с коричневато-рыжим мехом на спине и длинным хвостом).

Существует несколько природных зон, в которых сопутствующие человеку домовые мыши встречаются и имеют возможность скрещиваться (каковую возможность и осуществляют). Одна из таких зон - Закавказье. Тут пересекается много человеческих путей, и нет ничего удивительного, что с торговыми караванами, переселенцами, путешественниками и завоевателями в этот район неоднократно попадали мыши из разных концов земли. Закавказье - место повышенного генетического разнообразия домовых мышей. Другое такое место напоминает на карте линию фронта. Эта полоса шириной от 16 до 50 км пересекает Европу с северо-запада на юго-восток, проходя через Данию, Германию, Австрию, Югославию и Болгарию. Расположение зоны в самых общих чертах совпадает с климатической границей, разделяющей Европу на две части: теплую, с океаническим климатом, где обитают "доместикус", и холодную континентальную зону, населенную "мускулюс". Вопрос о том, почему взаимопроникновение двух видов не пошло дальше этой полосы, ученые активно обсуждают.

Большие города, как гигантские котлы, переплавляют генотипы мышей, съехавшихся сюда вместе с людьми со всех концов света. Определенную роль в формировании генетической структуры городских популяций могут играть и лабораторные мыши, сбежавшие из вивариев. Так, в комплексе зданий биологических институтов на Ленинском проспекте в Москве в ловушки часто попадаются "выбравшие свободу" лабораторные мыши и их потомки.

Эволюционную судьбу гибридных популяций домовых мышей прогнозировать очень сложно. Безусловно, они жизнеспособны. С одной стороны, благодаря постоянному перемешиванию при расселении с человеком различия между ними постепенно стираются. С другой стороны, постоянно возникают новые генотипы и генные комплексы. Отбор же испытывает их на способность жить в самых разных условиях. И эта мышиная жизнь удается везде - от примитивных жилищ древних людей до современных мегаполисов. Возможно, такая пластичность связана с гибридизацией, которая предоставляет новый материал для отбора. А человек, измышляя все новые способы борьбы с грызунами, в то же время облегчает им процесс приспособления. Люди перемещаются по планете все активнее, а вместе с ними навстречу эволюции мчатся и мыши

Известия (Москва), 15 марта 2003, Наталья РЕЗНИК