Мыши при благоприятных условиях содержания и кормления способны размножаться в течение всего года. Половая зрелость у мышей наступает в возрасте 30-35 дней после рождения, т.е. задолго до окончания роста. Самцы, как правило, созревают в более поздние сроки и способны оплодотворять самок в течение всей жизни. Считается, что рабочие качества самца бывают наиболее высокими до одно-полуторалетнего возраста. Колебания степени половой активности зависят от полноценности кормления и физического здоровья животного. Видимым наружным признаком половой зрелости самца служит перемещение семенников в мошонку, которая у мышей хорошо выражена, а также проявление половой активности. У самок наступление половой зрелости устанавливают по появлению течки. Фазы течки определяют взятием мазка из влагалища. Они хорошо изучены и представляют интерес при специальном разведении мышей. Общая продолжительность нормального цикла у белых мышей составляет от трех до девяти суток. На его продолжительность может влиять изменение длительности отдельных фаз, температура окружающей среды. При пониженной температуре цикл удлиняется. Во время течки в матке происходят некоторые изменения - слизистая оболочка набухает, увеличивается ее складчатость.

В первую случку самку допускают в возрасте два-три месяца, а самцов несколько позднее.

В этом случае получают крепкий и жизнеспособный молодняк. Спаривание происходит в любое время суток. Известно, что самка готова к спариванию за три часа до овуляции. Покрытых самок вначале содержат совместно с другими особями, а затем отсаживают в отдельные клетки, обеспечивают улучшенным питанием, вводят в рацион молоко, строго следят за наличием в поилках воды. Видимые признаки беременности у самок отмечаются во второй половине срока. У самки увеличивается живот, она становится малоподвижной, строит гнездо. Продолжительность беременности 20-26 дней (в среднем 22 дня). Она протекает легко. Роды происходят, как правило, ночью, осложнений не бывает. В одном помете может насчитываться от пяти до девяти мышат. Спустя 20-24 часа после родов у самки наступает течка и она готова снова забеременеть. Иногда лактация и беременность могут протекать одновременно. Практически самка мыши может дать 10-11 пометов подряд. Но это истощает ее. Для получения хорошего потомства допускают не более девяти пометов. Случаи гибели от родов среди мышей очень редки. Обычно у мышей плоды в матке расположены головой к выходу из матки и патологии родов не бывает. Также редки случаи появления на свет мертворожденных детенышей у нормально содержащихся самок. Такое случается при недостатке витаминов, микроэлементов и некоторых инфекциях.

С мертворожденными легко спутать мышат, которые родились нормальными, но погибли из-за каких-то причин сразу после рождения: отсутствие молока у самки, недостаточно развитый инстинкт материнства или стресс, из-за которого самка старается спрятать мышат, таская их по клетке, в результате чего они погибают. Иногда мышата рождаются недоразвитыми, отставая в росте в эмбриональный период. Это связано с недостаточным питанием самки во время беременности. Такие мышата, как правило, погибают. Случаи рождения слабых пометов служат сигналом о нарушении балансировки рациона ормления животных. При близкородственном разведении мышей гибели потомства не наблюдается. Могут рождаться мышата более мелкие, чем в норме, но они быстро набирают массу тела.

Мышата рождаются голыми. Глаза и уши у них закрыты. Масса новорожденных мышат 1-2 г, длина тела около 3 см. При рождении пол самок и самцов практически неразличим. В более позднем возрасте самцы становятся крупнее самок и их можно отличить друг от друга.

Мышата при рождении беспомощны, практически не передвигаются. В этот период необходимо поддерживать высокую молочную продуктивность самки. В клетке постоянно должно быть молоко хорошего качества и свежая вода. Новорожденные быстро растут. Масса их удваивается на четвертый-пятый день, увеличиваются линейные размеры тела. На третий - пятый день после рождения у мышат открываются уши, тело начинает покрываться шерстью. Первые зубы - нижние резцы прорезаются на восьмой день, а верхние - на 14 день после рождения. В двухнедельном возрасте мышата начинают видеть окружающий мир, у них открываются глаза. На третьей недели жизни мышата вылезают из гнезда и начинают самостоятельно потреблять корм. В этом возрасте масса мышат составляет в среднем 8-8,3 г. Отъем молодняка от самок производят на 20-25 день после рождения. Если лактация и беременность у самки протекает одновременно, то отъем молодняка производят на день-два раньше. При отсадке желательно самок и самцов рассадить по разным клеткам.

После отъема мышата продолжают быстро расти, достигая к месячному возрасту, в зависимости от пола, 11-12 г. Длина тела мышат составляет около 6 см, хвоста - 5 см. Стабилизация массы тела и линейных размеров у белых мышей заканчивается к шести-семи месяцам. К этому времени они весят 25-30 г. Масса тела взрослых мышей может меняться в зависимости от кормления и условий содержания.

Интересны данные по формированию внутренних органов мышей в процессе их постнатального (внеутробного) развития. Раньше всех <взрослых> размеров достигает головной мозг - к 20-25 дню. Стабилизация массы сердца и почек происходит к 1,5 мес.

"Мыши и крысы". К.Груздев, Л.Груздев