Американские ученые нашли ген потери волос и создали трансгенных мышей, которые лысеют раньше времени. Изучив, как лысеют грызуны, можно будет понять, как лечить от облысения людей.

Многие люди мучительно переживают преждевременное облысение и дорого заплатили бы за то, чтобы вновь обрести пышную шевелюру. Однако невозможно лечить это досадное заболевание, не поняв, что и почему его вызывает. В общем-то известно, что волосы выпадают раньше времени из-за неполноценного питания, стресса, болезней, воздействия некоторых веществ (например, амфетаминов) и окраски волос плохими красителями. Однако молекулярные основы облысения до сих пор недостаточно известны, не было и животных, которых можно было бы использовать как модель облысения. Такую модель недавно создали исследователи из Йельского университета и их коллеги из Юго-Восточного университета (штат Техас) под руководством Эрика Нестлера. Она позволит получить новую информацию о преждевременном выпадении волос.

Удалось определить белок, повышенное содержание которого приводит к выпадению волос у мышей, и с помощью методов генетической инженерии создать линию грызунов, у которых этот белок постоянно вырабатывается в больших количествах. Интересно, что у трансгенных животных число волосяных зачатков сначала повышается, а потом падает. К вставленному гену ученые привязали ген фермента люциферазы, выделенной из светлячков, и теперь по свечению клеток кожи можно судить о том, насколько активно работают оба гена. Примечательно, что степень облысения прямо пропорциональна концентрации найденного белка.

Известия (Москва), 27 сентября 2002