Крыса В крысином обществе царит жёсткая иерархия среди самцов своя, среди самок своя. К 6-8-месячному возрасту каждый уважающий себя пасюк должен обзавестись собственной территорией, причём высокоранговые захватывают самые кормные места. И горе чужакам, забредшим не на свой участок! Драка для пришельца может закончиться смертью. Самки же для самца все равны, и их конфликты его не интересуют. Они свободно ходят по занятым участкам, выбирая того самца, у которого больше корма и укрытий для гнёзд, а расстояние между тем и тем - наименьшее. Таким образом, доминирующий самец оказывается владельцем лучшего участка и располагает большим выбором самок, способных дать плодовитое потомство.

В народе бытуют легенды о "крысиных королях" - сверхагрессивных, убивающих себе подобных и потому используемых вместо кошек. В средние века таких "королей" получали, помещая нескольких крыс без воды и пищи в одну бочку: тот, который выживал, и становился "королём". Его выпускали, чтобы он истреблял других крыс, или устраивали крысиные бои.

В местах, где с крысами борются, они проявляют большую осторожность. Там, где на них обращают мало внимания, они ведут себя нахально и запросто могут прыгнуть, скажем, на обеденный стол в присутствии людей.

Больше половины крысиного времени занимает исследовательская деятельность. Самыми любопытными являются молодые мигрирующие самцы, самыми осторожными - старые, высокоранговые. Ещё бы! Ведь им есть что терять, они составляют "золотой фонд" популяции. Первые служат демонстраторами - едят новую пищу (но маленькими порциями!), лезут в ловушки. Остальные являются наблюдателями: смотрят и мотают на ус, что произошло с демонстраторами. Зверьки способны связать причину со следствием спустя сутки. И по другому разу ни собственных, ни чужих ошибок не повторяют. Среди диких крыс крайне редки случаи каннибализма. Трупы своих сородичей они, как правило, тщательно закапывают, избегая, таким образом, отравления или заражения. Точно так же они закапывают отравленные приманки и даже целые капканы.

Кроме всего прочего, крысы способны на взаимопомощь. Например, при заморозках они забиваются в какое-нибудь общее убежище, забыв на время о ранговых различиях, согревая друг друга собственным теплом. Описаны случаи, когда пасюки выгрызали своим сородичам доброкачественные опухоли и освобождали демонстраторов из живоловок, прогрызая клетки. Пустые клетки в эксперименте они не трогали.

Пасюки умеют отличать "своих" от "чужих". Эта особенность проявляется в возрасте нескольких дней - детёныши предпочитают заползать обратно в гнездо с однопомётниками. Взрослые самцы проявляют к братьям меньшую агрессивность. Что же касается полового предпочтения, то оно отдаётся менее близким по крови зверькам. Всё это, вместе взятое, и помогает пасюкам выживать при любых условиях, приспосабливаясь к изменениям. И... делает их интереснейшими животными для содержания в неволе.

Итак, вы решили завести... обыкновенную крысу. А почему бы и нет? Этот зверёк легко приручается, очень умён и неприхотлив. Активен он по вечерам, поэтому хорошо подходит тем, кто весь день проводит на работе. Не стоит, наверное, ловить пасюка на ближайшей помойке - ведь крысы являются переносчиками многих болезней, общих для человека и животных. Лучше найти любителя, который их разводит, и взять у него крысёнка в возрасте от 3-х недель - тогда зверёк вырастет совсем ручным. Самца или самку - это дело вкуса. Хотя следует помнить, что самцы у крыс более спокойны, а самки - эмоциональны. Взрослые высокоранговые самцы ведут территориальный образ жизни, а самки ходят, выбирая самца с лучшим участком. Отсюда стремление самок внезапно прогрызать клетки и исчезать.

Для содержания крыс удобны лабораторные садки из плотного пластика или металлические клетки с выдвижным поддоном. Можно использовать большие аквариумы. Идеалом для крысы является двухъярусная клетка. Если крыса грызёт решётку, это вовсе не означает, что она мечтает о свободе - надо же стачивать зубы, которые у грызунов растут всю жизнь. И вообще грызение - это занятие, исполненное глубокого крысиного смысла; чем больше предметов, которые можно грызть, тем лучше. В качестве подстилки используются опилки, которые необходимо менять раз в неделю. Их можно заменить бумагой, но чистить клетку придётся чаще. Материалом для гнезда служит вата.

Крысы - довольно чистоплотные животные, они часто умываются, как кошки. Впрочем, умывание служит и переадресовочной реакцией: крысы умываются, чтобы успокоиться.

Едят крысы абсолютно всё - от хлеба до оболочек электрического кабеля. Можно, конечно, угощать любимое животное разными деликатесами - время от времени. Однако следует помнить, что нормальный рацион должен состоять на 70% из зерна - нечищеного овса и пшеницы и подсолнечных семечек, а в остальные 30% входят мясо и овощи (морковь, капуста) с добавлением зелени (зимой - проращённого овса, летом - листьев одуванчика). Для самки необходимы молоко или творог. Крысы, которые едят умеренно, живут в два раза дольше своих объедающихся собратьев. Взрослых самцов вообще лучше кормить через день. Продолжительность жизни в природе - 2-3 года, в неволе - до 5 лет. Крысы, как уже не раз говорилось,- весьма интеллектуальные зверьки с ярко выраженной исследовательской реакцией, поэтому они чувствуют себя значительно лучше, если ими занимаются, чему-либо обучают, всё время знакомят с новым.

Если вы нашли, куда пристраивать крысят, можете смело приступать к разведению. Лучшее соотношение - две самки на одного самца. Беременность длится 3 недели, в помёте рождается от 4 до 12 детёнышей, половозрелость наступает в два месяца. Самки могут оплодотворяться повторно в первые же часы после родов. Поэтому появление потомства - процесс почти непрерывный. Сами подсчитайте, скольким родственникам и знакомым вы можете подарить по крысёнку. Впрочем, можно держать крыс однополыми группами - две самки или два самца. При этом самцы должны привыкнуть друг к другу с раннего возраста, желательно, чтобы они были братьями: два чужака жестоко передерутся друг с другом, и слабейший погибнет от стресса или увечий. Самки менее агрессивны.

Однако крысы, содержащиеся поодиночке, быстрее приручаются и охотнее общаются не только с человеком, но и с другими домашними животными - собаками, например, с которыми они даже играют. Разумеется, если собаки их не обижают (хотя истинные пасюки умеют за себя постоять!). Взаимоотношения с кошками всегда более напряжённые, хотя тоже могут быть вполне мирными. Не пытайтесь подружить пасюка с мышкой: в природе они являются пищевыми конкурентами, и крысы истребляют мышей не хуже кошек.

Самки - заботливые матери. При совместном содержании они образуют общее гнездо и по очереди кормят как своих, так и чужих крысят. Самцы обыкновенно равнодушны к собственному потомству, при рождении крысят их можно не отсаживать. Самка может съесть новорождённых детёнышей, если ей не хватает белка или минеральной подкормки.

Крысята - очень забавные и игривые существа. Чтобы приручить крысёнка, следует как можно чаще брать его в руки, носить на плече или в кармане, кормить из рук. Молодые крысы очень пугливы, зато потом они обретают уверенность в себе. Чему можно обучить крысу? Приходить на кличку, крутить беличье колесо, преодолевать различные препятствия, находить спрятанный корм. Я знала крыс, которых выносили на улицу, и они рысцой двигались за своим хозяином, как собачки, а также крыс, которые на новогоднем празднике вытаскивали бумажки с предсказаниями судьбы. Крысы, которых часто трогают, быстрее достигают половозрелости и прекращают свой физический рост, поэтому при домашнем содержании вы не получите монстров размером с небольшую кошку, которыми нас так любят пугать со страниц газет.

Часто можно услышать, что держать животных в клетке, мол, жестоко. На самом деле размеры индивидуальных участков у грызунов зависят от наличия удобных убежищ поблизости от источников еды и воды и могут быть невелики. Не мешает помнить, что пасюк не только умнее линейных крыс, но и сохраняет естественное поведение. Поэтому он может причинить куда больший вред квартире, чем белая крыса! Вряд ли вашим родным понравится, если ваше домашнее животное надёргает лоскутков из одежды и сделает гнездо, скажем, в моторе холодильника или запасётся едой на зиму, переложив крупу из кухонного шкафа в книжный. Кроме того, ручные зверьки часто попадают в беду из-за нашей небрежности: на них наступают, их прищемляют дверями и т. п. Разумеется, пасюка следует выпускать погулять, но под присмотром. Обычно он привыкает возвращаться в клетку, где у него стоит домик и где он привык получать пищу.

При общении с полуручной крысой следует соблюдать осторожность: пересаживать зверька надо, держа его за хвост на треть от кончика. Если взять за кончик, зверёк, рванувшись, оставит в руках пустую шкурку. Это защитная реакция, как отбрасывание хвоста у ящерицы. Правда, новый хвост не отрастает, а оголённый кончик, наоборот, подсыхает и отваливается, но особого вреда это зверьку не приносит. Попытка ухватить не вполне ручное животное поперёк туловища будет воспринята как атака соперника, и вы получите достойный отпор. Крысиные укусы глубоки и болезненны и могут вызвать аллергическую реакцию. Поэтому, кроме мер первой помощи, рекомендуется принять внутрь таблетку десенсибилизатора. Ручные крысы позволяют брать себя в руки как угодно, однако имеют привычку пробовать "на зуб" сунутый в клетку палец - просто так, проверяя его пищевую пригодность.

Как лечить крысу, если она заболела? Больное животное имеет взъерошенную шерсть, сидит сгорбившись и тяжело дыша. Чаще всего в неволе крысы болеют ОРЗ, бронхопневмонией, крысиной оспой и энцефалоподобной инфекцией - "вертячкой", при которой зверёк, будучи поднят за хвост, вращается в одном направлении. Их могут поражать глисты и блохи, а старые крысы подвержены опухолям, нарушениям обмена веществ и сердечно-сосудистым заболеваниям. Если заболела молодая крыса, то это скорее всего какая-нибудь инфекция. Тут могут помочь инъекции антибиотиков и иммуностимуляторов (тактивина) в дозировках, пересчитанных на маленький крысиный вес. Для профилактики крысиной оспы разработана вакцина. При опухолях и "вертячке" не мучайте бедное животное, дожидаясь его конца, а отнесите на консультацию в ветеринарную лечебницу.

Людмила ЧЕБЫКИНА, Фото Виктора ЖИВОТЧЕНКО, Журнал "Муравейник" 2000'1