Только-только отшумело известие об удивительном сходстве геномов человека и мыши, открывающем широкие возможности для появления новых медицинских технологий, как израильские врачи преподнесли сенсацию как раз на эту тему. Ученые из Института Вейсмана, сумели вырастить из клеток человеческого зародыша вполне здоровые почки, пригодные для пересадки пациенту. Пикантность ситуации в том, что технология предусматривает участие мыши: именно в ее организме клетки человеческого зародыша трансформируются в полноценный рабочий орган.

В опытах, проведенных израильскими учеными, были задействованы особые клетки человеческого организма - так называемые "предвестники почек", то есть стволовые клетки, которые в результате деления способны развиваться в заданном направлении. Клетки были извлечены из зародыша 7 - 8 недель и имплантированы в организм мыши, где и сформировали абсолютно здоровые почки. Мыши не только успешно выполнили данное им поручение, но и не продемонстрировали какой-либо реакции отторжения чужеродного органа. Тот же результат дала и пересадка в мышиный организм клеток четырехнедельного зародыша свиньи: в положенный срок в лаборатории получили здоровые почки, пригодные для пересадки.

Пригодные - пока исключительно теоретически, поскольку мнения ученых расходятся, они по-разному смотрят на возможность использования выращенных таким образом "деталей" для пересадки в человеческий организм. С одной стороны, новая технология обещает возвращение к полноценной жизни сотням тысяч людей, страдающих неизлечимой болезнью почек: если даже удастся найти для них подходящего донора, пациентам всю жизнь придется пить лекарства, предупреждающие отторжение чужеродных тканей, пересадка же искусственно выращенного органа решает эту проблему. С другой стороны, есть серьезные опасения, что в результате такой трансплантации в человеческий организм могут попасть опасные для него вирусы, существование которых науке еще неведомо. Именно об этом говорит, например, британский профессор Робин Вейсс из Университетского колледжа в Лондоне, комментируя последнее достижение своих израильских коллег.

Зато другой британец, доктор Брюс Донофф из Гарвардского университета, видит большое будущее в работе американских ученых из Форсайтовского института, также использовавших стволовые клетки для "запасных деталей" человеческого организма. Речь, правда, идет не о внутренних органах, а о зубах. Стволовые клетки из тканей коренных зубов шестимесячной свиньи после специальной обработки пересадили крысам. Через месяц на месте имплантации обнаружилась нормальная коронка, содержащая все, что необходимо для развития здорового зуба, в частности, дентин и эмаль. Такой результат, говорят ученые, достигнут впервые, и он открывает широчайшие возможности в биопротезировании. Иными словами, есть надежда, что со временем новые зубы будут расти не только у детей, но также у их бабушек и дедушек.

Еще дальше пошли американские ученые из университета штата Вирджиния, предложившие способ выращивания кровеносных сосудов внутри коллагеновой трубки, "засеянной" клетками гладкой мускулатуры. Трубочка, внутри которой формируются сосуды, выполнена из коллагена - белка человеческого организма, отчего она не отторгается иммунной системой. Выполнив свою задачу, коллагеновая трубка со временем исчезает из организма, который получает новые, полноценно действующие кровеносные сосуды. Технология, говорят ученые, может быть использована прежде всего в детской хирургии: имплантированные кровеносные сосуды будут развиваться вместе с маленькими пациентами. Но пока эта работа, как сообщает виртуальная версия журнала Science, выполняется лишь в лаборатории, стены которой покинет не раньше, чем через три года.

Через столько лет, чуть раньше или чуть позже, но вряд ли кто-нибудь сомневается в том, что медицина все-таки получит искусственно выращиваемые "детали" организма, которые будут служить человеку. Даже нервные клетки - невосстановимые, как нас всегда уверяли, оказались подвластны современной науке: cлужба новостей Nature рассказала об опытах ученых из Японской научной и технологической корпорации, добившихся восстановления поврежденных участков важнейшей области головного мозга - гиппокампа. Эта часть мозга играет огромную роль в процессах обучения и формирования памяти. Исследования японских ученых только начались, но уже обещают серьезные перспективы для лечения людей, пораженных инсультом или, например, болезнью Паркинсона. Кстати, эти опыты, высоко оцененные, проводятся на мышах.

Что бы человечество делало без этих двигателей науки! Вот и еще одно исследование не обошлось без мышей - на этот раз речь идет о работе отечественных ученых, поддержанной Российским фондом фундаментальных исследований.

Что влияет на иммунную систему живых существ? Эксперименты ученых Института систематики и экологии животных Сибирского отделения РАН, сообщает ИнформНаука, позволили подойти к ответу на этот вопрос с неожиданной стороны: исследователи решили сопоставить агрессивность самцов полевых мышей и их иммунитет. Они предположили, что драчливость самцов - такой же половой признак, как хвост у павлина или грива у льва, а эти признаки, по некоторым данным, генетически связаны с иммунитетом. Так ли это, ученые решили выяснить экспериментально. Животных, отобранных для опытов, подробно исследовали и поместили в специальные клетки, имитировавшие естественные условия мышиного бытия. Сначала мышки находились там поодиночке, затем их стали расселять попарно, но неизменно вкусно кормили и брали кровь на анализ...

Мыши, понятно, вели себя по-разному. Одни преспокойненько приспособились к новым условиям, миролюбиво воспринимая любую компанию, другие нервничали в обществе нежданных соседей, воспринимая их как врагов и соперников и демонстрируя явно агрессивное поведение. Как убедились исследователи, у миролюбивых мышек иммунных веществ в крови оказалось значительно больше, чем у драчунов. Кроме того, организм у первых более активно вырабатывал клетки, образующие антитела. По всему выходило: чем агрессивнее зверек, тем слабее у него иммунитет.

Можно ли то же сказать о людях? Дождемся выводов ученых. Но если вспомнить сопоставление геномов человека и мыши, резонно предположить, что злоба и агрессивность вряд ли на пользу здоровью. Так что в какой-то степени оно все-таки в наших руках!

Виола ЕГИКОВА, 20 января 2003, Московская правда