Японский календарь основан на традиционном китайском календаре. Счет ведется по 12 зодиакальным животным или "12 небесным ветвям" (дзюниси). Параллельно им счет идет также и по "10 земным побегам" (дзиккан) - старшим и младшим символам природных элементов (Дерево, Огонь, Земля, Золото, Вода):

Элементы (дзиккан) Животные (дзюниси) Название года
Ки-но-Э (Старшее Дерево) Нэ (Мышь) Ки-но-Э-Нэ
Ки-но-То (Младшее Дерево) Уси (Бык) Ки-но-То-Уси
Хи-но-Э (Старший Огонь) Тора (Тигр) Хи-но-Э-Тора
Хи-но-То (Младший Огонь) У (Заяц) Хи-но-То-У
Цути-но-Э (Старшая Земля) Тацу (Дракон) Цути-но-Э-Тацу
Цути-но-То (Младшая Земля) Ми (Змея) Цути-но-То-Ми
Ка-но-Э (Старшее Золото) Ума (Лошадь) Ка-но-Э-Ума
Ка-но-То (Младшее Золото) Хицудзи (Овца) Ка-но-То-Хицудзи
Мидзу-но-Э (Старшая Вода) Сару (Обезьяна) Мидзу-но-Э-Сару
Мидзу-но-То (Младшая Вода) Тори (Петух) Мидзу-но-То-Тори
Ки-но-Э (Старшее Дерево) Ину (Собака) Ки-но-Э-Ину
Ки-но-То (Младшее Дерево) И (Кабан) Ки-но-То-И

Каждый японский император, восходя на престол, утверждает девиз, под которым будет проходить его правление. В древние времена император иногда менял девиз, если начало правления было неудачным.

В любом случае, начало действия девиза императора считается первым годом нового правления, и с него начинается новая эра - период правления под этим девизом. Все девизы уникальны, поэтому их можно использовать как универсальную шкалу летосчисления.

Эра "Хэйсэй" (Мир и Спокойствие), как и правление императора Акихито, началась в 1989 году. Соответственно, 2000 год - 12 год эры Хэйсэй.

Во времена реставрации Мэйдзи (1868 год) была введена единая система японского летосчисления, берущая свое начало в 660 году до н.э. - легендарной дате основания императором Дзимму японского государства.

Активно эта система использовалась только до конца Второй Мировой войны.

Японские сезоны

В древней Японии жили не только праведные монахи и воинственные самураи, но и трудолюбивые крестьяне. Из года в год из поколения в поколение возделывали они поля, выращивая жизненно важную культуру архипелага - рис.

В постоянной борьбе со стихией, раз за разом обрушивающей на острова разрушительные тайфуны и губительные засухи, из множества примет и наблюдений в народе постепенно сложился сельскохозяйственный календарь, с учётом которого и по сей день ведутся полевые работы.

Настали иные времена, страна превратилась в индустриально развитого гиганта, но японцы, как и прежде, практически полностью обеспечивают себя рисом, неизменно следуя календарю предков. При этом начало каждого сезона непременно упоминается в газетных и телевизионных новостях. Как-никак, традиция!

РИССЮН 4 февраля "начало весны" - с этого дня начинается весна; приходится точно между то:дзи и весенним равноденствием; в некоторых странах празднуется как Новый год по лунному календарю
УСУЙ 19 февраля "дождевая вода" - снег уступает место дождям, тает лёд, превращаясь в воду
КЭЙЧИЦУ 5 марта "пробуждение лечинок" - просыпаются от зимней спячки и выползают из земли на поверхность насекомые
СЮМБУН 21 марта "весеннее равноденствие" - Солнце, двигаясь по эклиптике, проходит точку весеннего равноденствия (90o); день равен ночи
СЭЙМЭЙ 5 апреля "ясный свет" - распускаются набухшие почки растений, показывая их истинное "лицо"
КОКУ-У 20 апреля "дожди для злаков" - ростки злаков всходят после тёплых весенних дождей
РИККА 5 мая "начало лета" - с этого дня начинается лето; приходится точно между весенним равноденствием и гэси
СЁ:МАН 21 мая "малая полнота" - растения достигают определённого размера
БО:СЮ 6 июня "полный колос" - время посева остевых злаковых
ГЭСИ 21 июня "летнее солнцестояние" - Солнце максимально приближается к Северу, достигая широты 23-24o; самый длинный день в северном полушарии
СЁ:СЁ 7 июля "малая жара" - завершается сезон дождей, усиливается жара
ДАЙСЁ 23 июля "большая жара" - самый жаркий сезон года
РИССЮ: 7 августа "начало осени" - с этого дня начинается осень; приходится точно между гэси и осенним равноденствием
СЁСЁ 23 августа "окончание жары" - жара ослабевает
ХАКУРО 8 сентября "белая роса" - усиливаются признаки осени, начинает выпадать роса
СЮ:БУН 23 сентября "осеннее равноденствие" - Солнце, двигаясь по эклиптике, проходит точку осеннего равноденствия (270o); ночь равна дню
КАНРО 8 октября "холодная роса" - переход от поздней осени к зиме
СО:КО: 24 октября "выпадение инея" - длятся ясные осенние дни, выпадает роса
РИТТО: 7 ноября "начало зимы" - с этого дня начинается зима; приходится точно между осенним равноденствием и то:дзи
СЁ:СЭЦУ 22 ноября "малый снег" - усиливаются северные ветры
ТАЙСЭЦУ 7 декабря "большой снегопад" - снег уже выпадает и на равнинах
ТО:ДЗИ 21 декабря "зимнее солнцестояние" - Солнце максимально приближается к Югу, достигая широты 23-24o; самый короткий день в северном полушарии
СЁ:КАН 5 января "малые холода" - крепчают морозы
ДАЙКАН 21 января "сильные холода" - самый холодный сезон года

Японское месяцы

После перехода от лунного (восточного) к солнечному (юлианскому) календарю японцы были вынуждены дать месяцам совершенно иные, новые названия, чтобы не путать их с прежними, уходящими корнями в глубь веков именами. После непродолжительных дебатов решили просто присвоить порядковые номера с 1 по 12. Так они и пишут с тех пор иероглифами, скажем, сентябрь - "девять" + "месяц"…

Старые же названия канули в Лету, встречаясь разве что в традиционной литературе и прочих жанрах национального искусства. На этой странице собрано по одному наиболее признанному названию месяцев лунного календаря. Так, согласно таблице, ноябрь - месяц росы, июнь - месяц без воды, август - месяц листьев, а январь - месяц дружбы и согласия. Июль можно интерпретировать, как "месяц поэтических состязаний", когда по традиции устраивались придворные турниры поэтов, а декабрь - как "месяц паломничества монахов".

На самом деле их гораздо больше. Причём, в разных местностях употребляются разные названия. Так, согласно легенде, каждый год в месяц десятой луны все синтоистские боги собирались в храме Идзумо-тайся (преф. Симанэ) на "профессиональную" сходку. Отсюда и название октября - месяц без богов, в то время, как в Идзумо он, наоборот, назывался месяцем богов…

Знать эти названия совсем не обязательно, однако знать о них никогда не помешает. Вдруг, когда-нибудь да пригодится?!

январь муцуки
февраль кисараги
март яёи
апрель удзуки
май сацуки
июнь минадзуки
июль фудзуки
август хадзуки
сентябрь нагацуки
отктябрь каминадзуки
ноябрь симоцуки
декабрь сивасу

Японское дни недели

Тот, кто хоть раз видел японский календарь, возможно, обращал внимание на чередование расположенных под числами шести комбинаций иероглифов. Нам, привыкшим с незапамятных времён к "семидневке" по солнечному календарю, невдомёк, что в старину на Востоке недельный цикл ограничивался шестью днями. Причём, каждый день имел своё толкование, на основе которого до сих пор строятся предсказания звездочётов и гадалок: когда лучше устроить церемонию бракосочетания, когда нельзя проводить похороны, а когда просто следует поостеречься неприятностей.

"РОКУ-Ё:" - цикл из шести дней по лунному календарю, каждому из которых соответствует своя звезда. Начинается первого числа первого месяца года. Дни чередуются согласно порядку, установленному в Японии с середины эпохи Эдо (1603-1868).

СЭНСЁ: день, благоприятный для дел — день, удачный для срочных дел и судопроизводства
ТОМОБИКИ злосчастный день — день ничьих - нет проигравших, нет победителей; утро и вечер - к удаче, середина дня - плохая. В этот день лучше избегать похорон (покойник поманит кого-нибудь за собой)
СЭМБУ день, неблагоприятный для дел — в этот день во всём уместна умеренность; первая половина дня - плохая, во второй - сопутствует удача
БУЦУМЭЦУ несчастливый день — этот день способствует лишь (буддийскому) богослужению
ТАЙАН счастливый (удачный) день — день, удачный для любых начинаний
СЯККУ несчастливый день — удача сопутствует только в полдень, всё остальное время любое начинание преследует невезение

Время суток по японски

Начиная с эпохи Аска (592-710), вплоть до эпохи Хэйан (794-1192) в Японии пользовались фиксированным способом времяисчисления: сутки разбивались на 12 часовых поясов, и за каждым таким поясом по порядку закреплялись 12 знаков зодиака, начиная с "часа мыши" и до "часа кабана".

С эпохи Камакура (1192-1333) получил распространение так называемый нефиксированный способ, согласно которому временной период с "часа зайца" (за 36 минут до восхода Солнца) и до "часа петуха" (36 минут после его захода) делился на 6 частей, - они и считались дневным временем. Аналогично определялось ночное время.

При этом с использованием нефиксированного способа продолжительность часового пояса колебалась в зависимости от сезона года. Считается, что он был наиболее удобным во времена до массового распространения часов.

С эпохи Аска время оповещалось ударами барабана, а затем - и колокола. Каждому часу соответствовало определённое количество ударов, уменьшавшееся в следующем порядке: "час мыши" и "час лошади" - 9 ударов, "час быка" и "час овцы" - 8 ударов и т.д..

В эпоху Эдо (1603-1868) закрепилось оповещение времени ударами колокола. Теперь уже само время люди называли по числу ударов.

Нефиксированный способ времяисчисления
на современный лад (время токийское)

6 ударов на рассвете 6:11 6:03 5:09 4:09 3:49 4:17 4:54 5:32
5 ударов утром 8:01 8:00 7:22 6:39 6:27 6:47 7:07 7:30
4 удара утром 9:50 9:57 9:36 9:09 9:05 9:17 9:20 9:27
9 ударов днём 11:40 11:55 11:49 11:38 11:42 11:46 11:34 11:25
8 ударов днём 1:29 1:52 2:03 2:08 2:20 2:16 1:47 1:22
7 ударов вечером 3:19 3:49 4:16 4:38 4:58 4:46 4:00 3:20
6 ударов на закате 5:08 5:47 6:29 7:07 7:36 7:15 6:13 5:17
5 ударов ночью 7:19 7:50 8:16 8:37 8:58 8:45 8:00 7:20
4 удара ночью 9:29 9:53 10:03 10:08 10:20 10:16 9:47 9:22
9 ударов на заре 11:40 11:55 11:49 11:38 11:43 11:46 11:33 11:25
8 ударов на заре 1:50 1:58 1:36 1:09 1:05 1:17 1:20 1:27
7 ударов на заре 4:01 4:01 3:23 2:39 2:27 2:47 3:07 3:30

Далее