Это был лунно-солнечный календарь с примитивными и нерегулярными правилами интеркаляции. Приблизительно с 500 г. до н.э. получили распространение октатерии (octaeteris) – 8-летние циклы, в которых пять обычных лет по 12 месяцев сочетались с тремя годами по 13 месяцев. В последствие эти правила были заимствованы римским календарем. Октатерии в Греции продолжали использоваться даже после реформы Юлия Цезаря.

Греческий год делился на 12 лунных месяцев по 30 и по 29 дней (попеременно). Началом года в Афинах считалось первое новолуние после летнего солнцестояния. Поэтому первый месяц по эллинский календарю приходится на вторую половину июля — первую половину августа.

Афинские месяцы:

Время
года
"Месяц" Продолжительность
Лето Hecatombaion
Гекатомбейон
середина июля — середина августа
Metageitnion
Метагейтнион
авгусг — первая половина сентября
Boedromion
Боэдромион
сентябрь — первая половина октября
Осень Pyanopsion
Пюанепсион
октябрь — первая половина ноября
Maimacterion
Маймактерион
ноябрь — первая половина декабря
Poseideion
Посидеон
декабрь — первая половина января
Зима Gamelion
Гамелион
январь — первая половина февраля
Anthesterion
Анфестерион
февраль — первая половина марта
Elaphebolion
Элафеболион
март — первая половина апреля
Весна Mounychion
Мунихион
апрель — первая половина мая
Thargelion
Фаргелион
май — первая половина июня
Scirophorion
Скирофорион
июнь — первая половина июля

Во второй половине 3 века до н. э. древнегреческим историком Тимеем (около 352-256 гг. до н. э.) и математиком Эратосфеном (около 276-около 196 гг. до н. э., Эратосфен считается отцом хронологии, ему принадлежит идея единой системы отсчета лет) было введено летосчисление от первых Олимпийских игр. Игры проводились один раз в четыре года в дни, близкие к летнему солнцестоянию. Начинались они на 11-й и заканчивались на 16-й день после новолуния. При счёте лет по олимпиадам каждый год обозначался порядковым номером игр и номером года в четырёхлетии. Первые Олимпийские игры открылись 1 июля 776 года до н.э. по юлианскому календарю. В 394 году н.э. императором Феодосием I олимпийские игры были запрещены. Римляне называли их “otium graecum” (греческим бездельем). Однако летосчисление по олимпиадам ещё некоторое время сохранялось.

Греческая и египетская астрономия

Необходимо отметить следующий факт, который, безусловно, повлиял на развитие европейского календаря. В время Александра Македонского и Селевкидов Египет становится частью греческого мира. Расцветает эпоха эллинизма. В Египте основывается Александрия, которая становится величайшим центром древней науки и астрономии. Именно греческие александрийские астрономы разработали юлианский календарь. В Александрии проводились расчеты первых пасхалий христианского календаря, здесь работал Птолемей Клавдий (2 век н.э.), написавший “Альмагест”, выдающееся произведение, повлиявшее на становление всей современной астрономии.

Правда, несмотря на знание астрономии, греки долгое время пользовались своим несовершенным календарем, причем календари различались в разных частях греческого мира.

Далее